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魔兽前首席设计师组建篝火工作室背后故事

2016-09-16

最近,魔兽前首席设计师 Rob Pardo 联合其他几位暴雪昔日员工一同组建的篝火工作室引起了玩家们的广泛关注,玩家们也不禁将其同此前由北方暴雪副总裁 Bill Roper 创建的旗舰工作室相比较。

最近,魔兽前首席设计师 Rob Pardo 联合其他几位暴雪昔日员工一同组建的篝火工作室引起了玩家们的广泛关注,玩家们也不禁将其同此前由北方暴雪副总裁 Bill Roper 创建的旗舰工作室相比较。

魔兽前首席设计师组建篝火工作室背后故事

大型的视频游戏就像电影一样,通常是由很多人参与创作的,其中包括数十名乃至数百名的艺术家和开发人员。

然而,大多数最成功的游戏往往会出现一个领军人物,是他做出了创造性的贡献。对于马里奥和其他任天堂大作来说,这个人就是宫本茂。对于侠盗猎车手系列来说,就是 Sam Houser。在游戏行业和铁杆玩家之中,他们对这些人的推崇就像好莱坞对史蒂芬·斯皮尔伯格和彼得·杰克逊的崇敬那样。

Rob Pardo 在他 17 年的暴雪娱乐职业生涯中也赢得了这样的声誉,两年前他离开暴雪并给游戏业界留下了一笔丰富的遗产。Pardo 先生是魔兽世界的首席设计师,这是一款在 12 年前就推出的奇幻多人在线网游,出色的游戏品质让热情的玩家们心甘情愿地每个月掏$15 月费来一起组队杀兽人和哥布林。

根据 Wedbush 的证券分析师 Michael Pachter 的估计,自发布以来,魔兽世界已经有大概$120 亿至$130 亿美元的收入。

“这是真正意义上的史上取得最异乎寻常成功的游戏,”电子艺界的前首席执行官现任游戏技术提供商 Unity 的掌舵人 John Riccitiello 这样说到。

“成功总是有很多的因素。我在这个行业已经呆了足够长的时间,我知道几乎每个人都把魔兽的成功归功于他身上,“John Riccitiello 在谈到 Pardo 先生这样说到。

Pardo 先生现在有机会来展示他是否可以把在像暴雪这样的大公司内部的成功转移到一个更小的游戏开发团体里。在本周一,他与一群游戏业界的老手一同宣布将成立一个新的公司 – 篝火工作室。

Pardo 先生,将担任篝火的首席执行官,目前已经募集到$2500 万美元的资金,投资来自硅谷风险投资机构 Andreessen Horowitz 以及 Riot Games,一家被中国互联网巨头腾讯掌控的游戏工作室,旗下拥有英雄联盟这款在世界上最流行的网络游戏之一。在上一轮的风投中则是由 Riccitiello 先生和其他投资者领衔的。

篝火的总部设在加利福尼亚州尔湾市,没有还没有正在开发的项目。现年 46 岁的 Pardo 先生说,可以预计公司将进行网上多人游戏的开发,不过现在他还没有决定是在移动平台还是在 PC 平台或者两者兼而有之。

“我们对他们未来的产品质量抱有很大的信心,”Riot Games 的首席执行官兼联合创始人 Brandon Beck 说。“当涉及到游戏品质的时候他们是非常坚定的。”

Pardo 先生说,现阶段他的重点是雇佣人手开始收集点子以及制作游戏原型。来自 Nexon 公司的前高管 Min Kim,一位亚洲游戏开发者,以及来自暴雪的几个前同事加入了他的篝火创始团队。他希望篝火的游戏能够重现魔兽里那样的玩家之间的交互关系形成了众多玩家组成的线上社会关系。

“我们不希望被游戏流派所限制,”Pardo 先生说。 “我们真心想打造能够帮助我们加强彼此更深层联系的游戏。”

在离开暴雪后,Pardo 先生把时间花在了设计另一个项目上,一个为他和他的家人在尔湾生活而设计的家。极客文化在这个设计中随处可见。那里有并排的男女的浴室标记着部落和联盟,而木地板的镶嵌在采用了俄罗斯方块的形式。

Pardo 先生说,他萌生组建一个小型开发团队的想法是在暴雪工作的时候,那是在暴雪开发炉石的时候,这是一款数字卡牌游戏,对暴雪的游戏开发也是一次巨大的冲击。在暴雪公司,大多数的游戏开发团队是规模庞大的,对于暴雪前首席创意官 Pardo 先生来说,他所面临的最大的挑战之一就是管理导向。

创造炉石的原开发团队是非正统的暴雪标准,他们只有十几个人。Pardo 先生说,这种规模相对较小的开发团队可以避免出现管理层次太多使得沟通困难并让提出一些员工觉得他们自己并没有能在项目中占有一席之地的问题。

“每个人都可以完全参与到游戏设计中,”他说。 “我觉得这样的团队文化是最强的团队之一。”

近年来在游戏业界不乏小型游戏工作室作出伟大作品的例子。在离开暴雪后,Pardo 先生向 Unity 的 Riccitiello 先生寻求建议,在 Riccitiello 先生的帮助下 Pardo 先生以类似公司善意大使的身份周游世界,他见到了世界各地的游戏开发者,包括来自芬兰的小型移动游戏开发商 Supercell,这家工作室制作了大红大紫的移动游戏 – 部落冲突。腾讯最近以$86 亿美元的价格控股该工作室。

尽管是大型游戏发行商动视暴雪的一部分,但暴雪已经证明了其保持创新独立性的果敢,它已经多次将他们认为没有达到其标准的游戏项目扼杀,而不是冒损害其品牌声誉的风险。玩家们也纷纷涌向暴雪娱乐的年度大会 – 暴雪嘉年华。

“他们在许多方面就像是游戏领域的皮克斯,或者至少是五年前的皮克斯,”游戏业界奥斯卡 Game Awards 的创造者 Geoff Keighley 这样评论到。

“很多设计师通常就在一款游戏上出名,”Keighley 先生补充说到。 “而对于 Rob 来说,他的伟大之处在于他是一个博学多才的人。他制作了很多不同风格的暴雪游戏。“

很多其他的明星游戏设计师离开大公司后都未能达到或超越他们之前的成功。尽管在大型游戏公司工作会面临创意的挑战,但也有在宣传能力和技术工具上的游戏。而对于这些 Pardo 先生的支持者们并不担心。

“如果你得到了挑选凯文·杜兰特加入 NBA 并在他身上投资的机会,傻瓜才会放过,“Riccitiello 先生如此说到。

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